Понеділок, 28 вересня

Австралійські вчені з Університету Кертіна виявили, що гігантський кратер Яррабубба на заході Австралії був сформований при ударі метеорита 2,2 млрд років тому. Щоб визначити це, дослідники провели ізотопний аналіз мінералів всередині кратера.

«Коли вік досяг 2,229 млрд років, це збило нас з пантелику. Ми знали про цей кратер майже 20 років, але ніхто не знав, що він найстаріший», – сказав геохімік Аарон Кавозі з австралійського Університету Кертіна.

Кратер Яррабубба – це величезний відступ у глибині в західній частині Австралії, шириною близько 70 км. Кратер завжди вважався стародавнім, але сучасні геологічні датування припускають, що цей конкретний випадок більш ніж на 200 млн років старший за наступний найстаріший вплив. Ми знаємо це, тому що, коли метеорит вдарив, він послав ударну хвилю високого тиску через весь регіон, трясучи атоми та руйнуючи мінерали.

«Після того як ударна хвиля проходить через камені, вони стискаються, як пружина. Коли вони вивільняються, вони миттєво нагріваються до температур, вищих, ніж у вулкані. Це призводить до того, що деякі камені в центрі удару випаровуються, в той час як інші просто тануть при високій температурі, часто вище 2 тис. градусів Цельсія», – сказав Кавозі.

Вік кратера вдалося визначити завдяки аналізу мінералів, знайдених на місці зіткнення: циркону і монациту. Дослідники просканували кристалічні зерна за допомогою технології SHRIMP (англ. Sensitive High Resolution Ion Micro Probe) і за ізотопами урану вирахували час зіткнення.

«Вік впливу Яррабубби відповідає зникненню низки стародавніх зледенінь. Після удару льодовикові відкладення відсутні в гірській історії протягом 400 млн років», – сказав Ніколас Тіммс, співавтор дослідження і доцент Школи наук про Землю і планет в Університеті Кертіна.

Це означає, що, коли метеорит впав на Землю понад 2 млрд років тому, він цілком міг зіткнутися з континентальним крижаним щитом, піднімаючи величезні кількості каменів, попелу і пилу. При проведенні моделювання автори розраховують, що ця ситуація могла викликати викид в атмосферу до 5 тис. трлн кг водяної пари. Оскільки вода є ефективним парниковим газом, це могло б допомогти змінити клімат.

Це всього лише потенційний сценарій, точні кліматичні умови цього часу досі обговорюються. Навіть незважаючи на це, автори стверджують, що атмосфера Землі містила тільки частину сьогоднішнього кисню, «залишається ймовірність того, що кліматичний вплив парів H2O, що миттєво викидаються в атмосферу внаслідок такого удару, міг мати глобальне значення».

Залишити коментар